Sciences de la Terre

Chine  Des paléontologues chinois et américains ont découvert un fossile de dinosaure conservé dans une posture peu commune : replié sur lui-même, il dort dans la même position qu'adoptent les oiseaux d'aujourd'hui. Cette posture, caractéristique des oiseaux lorsqu'ils dorment ou se reposent, vient appuyer la théo...

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États-Unis Dans la nuit du 3 au 4 mai, les États américains de l'Oklahoma et de l'Arkansas ont été frappés par une série de tornades violentes. Bilan provisoire : 45 morts et des centaines de disparus. Oklahoma City et sa banlieue ont notamment été frappées par une tornade de force 4, qui a rasé des quartiers au com...

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États-Unis La vallée de Los Angeles est un grand bassin rempli de sédiments. Ces sédiments proviennent de l'érosion des montagnes environnantes, qui a lieu depuis des centaines de milliers d'années.Entre les scientifiques, le débat fait rage depuis longtemps: lors d'un séisme, est-ce que la vallée et ses sédiments s...

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États-Unis Les médias du monde entier annonçaient la semaine dernière qu'un astéroïde se dirigeait droit vers nous. La catastrophe était prévue pour l'an 2028. Le lendemain, la nouvelle était démentie. Des astronomes américains avaient refait les calculs : selon eux, l'astéroïde 1997XF11 passerait plutôt à 960 000 k...

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États-Unis À trois reprises dans un lointain passé, la Terre a été recouverte de glace en entier, des pôles jusqu'à l'équateur. Les océans étaient gelés jusqu'à 800 mètres de profondeur et la vie primitive qui existait alors a sans doute eu bien du mal à subsister. Comment de telles catastrophes climatiques ont-elle...

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États-Unis  Paradoxe : la teneur en oxygène de l'atmosphère terrestre a commencé à augmenter rapidement il y a 2,4 milliards d'années, mais les bactéries qui le produisaient existaient déjà depuis plus de 300 millions d'années à l'époque. Où est passé l'oxygène produit pendant toute cette période? Lee R. Kump, géol...

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Canada  La Terre aurait gelé des pôles à l'équateur à au moins trois reprises, dans le passé lointain. C'est ce qu'on appelle la boule de neige. Les faits sont connus depuis quelques années, mais une énigme demeure : comment la vie a-t-elle pu survivre dans de pareilles conditions? En fait, une partie des océans, p...

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Islande Le 27 octobre 1998, le géophysicien britannique Stuart Crampin avertit les autorités islandaises qu'un tremblement de terre frappera bientôt le pays. Si le séisme frappe vote, dit-il, il sera de magnitude 5. S'il retarde jusqu'à février 1999, il sera de magnitude 6. Le 10 novembre, le chercheur précise sa pr...

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États-Unis  Il y a 34 millions d'années, 90% des espèces de mollusques vivant dans le Golfe du Mexique ont brusquement disparu. Le même phénomène, qui s'est produit à l'échelle de la planète, a constitué l'extinction la plus massive depuis celle des dinosaures, bien plus grave, survenue 32 millions d'années plus tô...

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Etats-Unis Si un astéroïde de plus de 10 kilomètres de diamètre a éliminé les dinosaures de la surface de la planète, il y a 65 millions d'années, une autre collision avec un objet extraterrestre, survenue plus tôt, a favorisé leur domination sur Terre. C'est ce qu'annonce la revue Science du 17 mai.De la poussière...

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